Ficha de jugador: Manolo Mestre

Ficha de Manolo Mestre

Nombre completo: Manuel Mestre Torres
Fecha de nacimiento: 07/01/1935 (✝ 31/08/2008)
Lugar de nacimiento: Oliva (Valencia)
Nacionalidad: España  
Altura: 1,71 m.
Peso: 69 kg.

Biografía

A mediados de 1966 Manuel Mestre se convirtió en el hombre récord del Valencia al jugar su partido 278 en la Liga, batiendo la vieja marca de Asensi. Levaría la cifra hasta 322, vigente durante dos décadas hasta que Ricardo Arias la superó. Al completar 14 años de estancia recibió, en un partido contra el Standard, el homenaje más lúcido y multitudinario, después del de Puchades, que ha disfrutado un jugador de la entidad.

Nadie recibe estas despedidas de presentar tachas en la hoja de servicios. La de Mestre no las tuvo, al margen de dos autogoles en los peores momentos de la temporada de 1968 (contra el Bayern en la Recopa y en Copa ante el Atlético; y buena prueba de su prestigio es que nadie se atrevió a reprochárselos). Primero como defensa izquierdo, sin que el concepto sea equiparable al moderno de lateral, luego como central, Mestre fue el único de los grandes tótems de la zaga al que el público no intentó jubilar antes de tiempo.

El juego de Mestre se define con la palabra facilidad. Facilidad física, facilidad técnica para las exigencias de su puesto, que son buena retentiva del balón y claridad de ideas para sacarlo; y sobre todo fácil colocación, que es el arte de leer la trayectoria de la pelota como si, en vez de jugar en vivo, se asistiese a una repetición. Cabe añadir un extracto de dureza y otro de genio que afloraban en los momentos oportunos, en los que resultan mucho más efectivos que mediante su permanente ostentación. También sacaba el carácter con los compañeros, que se llevaban una buena bronca si remoloneaban en sus cercanías; aunque le sobraba humanidad como para que nadie se lo tuviera en cuenta.

Salvo en un gol decisivo de cabeza, que eliminó al Dumferline de un desempate, no le interesó el área contraria. Hizo su primer gol liguero de lejos, doblando las manos al portero del Mallorca, y el segundo y último de un penalty honorífico que Joseíto le brindó al borde de la jubilación. Tuvo su annus horribilis en 1964, disminuido por las fiebres de Malta y una hernia discal. Durante las otras trece campañas se mostró rebosante de salud, aunque la masa muscular del principio, tan recia como su mata de pelo, se le fue convirtiendo en solidez angulosa.

Internacional B a poco de su llegada, sólo jugó dos partidos en la selección absoluta: el sonado 6-3 mestallero contra Austria en 1959 y un Marruecos-España de clasificación para el Mundial 62. No fue a Chile en provecho de zagueros con mucho menos crédito y otro tanto podría decirse del Mundial de Inglaterra, pero corrían tiempos muy restrictivos para quien no se viese avalado por la prensa de Madrid o Barcelona. Una sola expulsión en 14 años (con el bronco españolista Arcas y sin demasiado motivo) es una marca reseñable para un central, prueba de lo bien que supo dosificar la fuerza.

A poco de retirarse se hizo cargo del Mestalla. Fue el principio de una relación técnica con la entidad que, al final, reducida a términos más bien honoríficos, perduró más de 30 años después. Durante su transcurso tomó las riendas del primer equipo en tres situaciones de crisis: en 1976, tras los experimentos a la yugoslava de Ciric y Milosevic; en 1977, después de que al sargento de hierro Heriberto Herrera se le insubordinase la tropa; y en 1982, al borde de la gran sima. Fue uno de los pilares de la relanzada Asociación de Jugadores. Manolo Mestre falleció el 31 de agosto de 2008, a los 73 años de edad, en su pueblo natal, Oliva.

Posición

Otros equipos

Magallanes, Peña Chico, Huracán, UD Oliva, Gandía CF, CD  Mestalla

Récords

Más goles: RCD Mallorca (2 goles)
Más partidos: Atlético de Madrid (32 partidos)
Más tarjetas: Ninguna
Más expulsiones: RCD Espanyol (1 rojas)
Edad debut: 21,04 años (UD Las Palmas)
Edad 1º gol: 26,77 años (RCD Mallorca)
Edad ult. gol: 34,17 años (Deportivo Coruña)
Edad ult. part.: 34,46 años (Standard de Lieja)

Estadísticas con el VCF

Competición:
Cambiar jugador:
Comparar con:
Temporada
Min
PJ
Tit
Sup
Cam
PG
PE
PP
Goles marcados
Tarjetas amarillas
Tarjetas rojas
1955-19561350151500825000
1956-1957358540400115916001
1957-195826553131031588000
1958-19594050454500221013000
1959-1960405045450019818000
1960-1961315035350014129000
1961-1962Campeón de Copa Ferias5085575701301215100
1962-1963Campeón de Copa Ferias360040400019417200
1963-1964900101000415000
1964-1965351039390021513000
1965-1966382543430122813001
1966-1967Campeón de Copa396044440025613000
1967-1968342038380017813000
1968-19697208800161100
Total 43860 490 490 0 6 232 99 159 4 0 2