Ficha de jugador: Manolo Mestre

Ficha de Manolo Mestre

Nombre completo: Manuel Mestre Torres
Fecha de nacimiento: 07/01/1935 (✝ 31/08/2008)
Lugar de nacimiento: Oliva (Valencia)
Nacionalidad: España  
Altura: 1,71 m.
Peso: 69 kg.

Biografía

Manolo Mestre fue un hombre de club, que vivió por y para el Valencia CF. Dedicó su vida al equipo en el que jugó durante 14 temporadas sin salir de las alineaciones titulares. El 15 de enero de 1967, en el estadio Insular de Las Palmas, disputó su partido número 278 en Liga y se convirtió en el jugador con más partidos en Primera en toda la historia del Valencia, superando el legendario registro de Vicente Asensi. Llegaría hasta los 322 encuentros, récord que mantendría durante veinte años, hasta que Ricardo Arias la superó. El día de su retirada, el 14 de junio de 1969 en un partido amistoso contra el Standard de Lieja, recibió en Mestalla un inolvidable homenaje sólo comparable al que tuvo Antonio Puchades. Después, una vez retirado, fue entrenador del Mestalla y del primer equipo en hasta en dos ocasiones. Hablamos, por tanto, de uno de los hombres más importantes en la historia de nuestro club.

Manuel Mestre Torres nació en Oliva el 7 de enero de 1935. Comenzó a jugar al fútbol siendo infantil en equipos de su localidad, como el Magallanes, el Peña Chico o el Huracán, antes de fichar por la Unión Deportiva Oliva. Después pasó al Gandía CF, donde destacó como defensa por su técnica y clase, su gran colocación y fuerza defensiva y su capacidad para sacar el balón jugado. Pronto llamó la atención de los ojeadores del Valencia CF que lo incorporaron al Mestalla en 1955. Debutó en Segunda el 11 de septiembre de 1955, contra el Tenerife, y sólo jugó 14 partidos con el filial, ya que el 15 de enero de 1956 fue convocado por Carlos Iturraspe para jugar en Mestalla contra Las Palmas, siendo éste su debut en Primera División. A partir de ese momento, se convirtió en el líder de la zaga durante 14 años. Sólo sufrió un bache durante toda su carrera. Fue en 1964, cuando una enfermedad y una hernia discal le sacó de los terrenos de juego durante gran parte de la temporada.

Mestre no sólo fue un futbolista de indudables cualidades técnicas y físicas. Fue un hombre de carácter, un líder sobre el terreno de juego que sacaba el genio en los momentos oportunos. Defendía el escudo que amaba con garra y pasión, y si era necesario, era capaz de sacar el carácter con sus compañeros para recriminarles falta de concentración o actitud. Pese a ello, no era un jugador duro, ya que en su haber sólo cuenta con una expulsión en partido de Copa contra el Espanyol, el 09 de junio 1957. Era un hombre cercano y humano, con los compañeros, con los rivales y con la afición, que le consideraba como un jugador referente.

Pero pese a ser un ídolo para los valencianistas, Mestre sólo vivió dos internacionalidades. Jugó dos partidos con la selección absoluta, un 6-3 en Mestalla contra Austria el 22 de noviembre de 1959, y un 0-1 en Marruecos el 12 de noviembre de 1961 de clasificación para el Mundial de 1962. Como tantos otros legendarios jugadores del Valencia, sufrió la injusticia de no ser internacional, cediendo su puesto a otros zagueros con mucho menos crédito pero más prensa. En Mestalla, sin embargo, constituyó un ejemplo como jugador y persona, convirtiéndose en leyenda tras disputar 491 partidos con la camiseta che.

Poco después de retirarse se hizo cargo del Mestalla, y fue el principio de una relación técnica con el club que duró más de 30 años. Ocupó cargos técnicos y honoríficos, representó al club en los viajes con las peñas, colaboró con los directores deportivos y tomó las riendas del primer equipo en tres situaciones de crisis: en 1976, tras las fallidas aventuras de Ciric y Milosevic; en 1977, después del cese de Heriberto Herrera; y en 1982, al borde de la gran crisis institucional. Posteriormente, se convirtió en uno de los pilares principales de la Asociación de Jugadores. Manolo Mestre falleció el 31 de agosto de 2008, a los 73 años de edad, en su pueblo natal, Oliva.

Posición

Otros equipos

Magallanes, Peña Chico, Huracán, UD Oliva, Gandía CF, CD  Mestalla

Récords

Más goles: RCD Mallorca (2 goles)
Más partidos: Atlético de Madrid (32 partidos)
Más tarjetas: Ninguna
Más expulsiones: RCD Espanyol (1 rojas)
Edad debut: 20,36 años (Real Murcia)
Edad 1º gol: 26,77 años (RCD Mallorca)
Edad ult. gol: 34,17 años (Deportivo Coruña)
Edad ult. part.: 34,46 años (Standard de Lieja)

Estadísticas con el VCF

Competición:
Cambiar jugador:
Comparar con:
Temporada
Min
PJ
Tit
Sup
Cam
PG
PE
PP
Goles marcados
Tarjetas amarillas
Tarjetas rojas
1954-19551802200011000
1955-19561350151500825000
1956-1957358540400115916001
1957-195827453232031598000
1958-19594050454500221013000
1959-1960405045450019818000
1960-1961315035350014129000
1961-1962Campeón de Copa Ferias5085575701301215100
1962-1963Campeón de Copa Ferias360040400019417200
1963-1964900101000415000
1964-1965351039390021513000
1965-1966391544440122913001
1966-1967Campeón de Copa396044440025613000
1967-1968342038380017813000
1968-19697208800161100
Total 44220 494 494 0 6 232 102 160 4 0 2