Ficha de jugador: Juan Ramón Santiago

Ficha de Juan Ramón Santiago

Nombre completo: Juan Ramón Santiago
Fecha de nacimiento: 08/03/1912 (✝ 15/09/1999)
Lugar de nacimiento: Erandio (Bilbao)
Nacionalidad: España  
Altura: -
Peso: -

Biografía

Juan Ramón Santiago es, por méritos propios, una de las figuras más importantes en la historia del Valencia CF. Capitán del primer Valencia campeón, su imagen recogiendo trofeos a lo largo de la década de los 40 simboliza icónicamente su significado como hombre de club. Permaneció en el equipo durante trece temporadas como titular indiscutible, en las jugó 417 partidos y conquistó tres Ligas, dos Copas de España y dos Campeonatos Regionales, además de tres Subcampeonatos de Copa y dos subcampeonatos de Liga. Fue dos veces internacional en 1942 contra Alemania (el 12/04/1942) e Italia (el 19/04/1942), en una época en la que los partidos internacionales no se prodigaban en exceso. Todos estos datos hablan por sí solos de la trascendencia de este futbolista en nuestra memoria, y merecen detenerse un instante para recordar su legendaria trayectoria.

Nacido en la localidad vizcaína de Erandio, Juan Ramón comenzó a jugar a los 16 años en el equipo de su pueblo, la Sociedad Deportiva Erandio Club fundada el mismo año en que él había nacido. A los 18 años fichó por el Deportivo Alavés entrenado por José Baonza y donde coincidió con Simón Lecue, debutando en Primera División el 1 de marzo de 1931 en la decimotercera jornada de Liga contra el Athletic Club. Aquel fue su único partido con el conjunto vitoriano, por lo que al finalizar la temporada regresó a su localidad natal, completando dos cursos más con el Erandio. A los 21 años se había convertido en un defensa izquierdo alto e imponente, sobrado de recursos físicos y técnicos, con una colocación sobre el campo exquisita, por lo que no tardaron en llegarle interesantes ofertas. De entre todas ellas, eligió venir a Valencia para jugar con el Gimnástico hasta que el verano siguiente Luis Colina lo trajo sin dudarlo al Valencia CF.

Juan Ramón debutó en Primera División bajo las órdenes de Anton Fivber en la segunda jornada de Liga, el 9 de diciembre de 1934, contra el Arenas de Getxo en Vizcaya. Como a muchos jóvenes de su generación, el estallido de la Guerra Civil en 1936 cortó de raíz su progresión, frustrando sus años de apogeo. Con el restablecimiento de la paz y la reactivación del fútbol en España, se produjo la llegada de Álvaro al Valencia, y con él formó un binomio que se mantuvo en activo durante toda una década, durante la cual Juan Ramón nunca paró de mejorar defensivamente a todos los niveles, mitigando, con el paso de los años, la falta de velocidad con una sensacional capacidad de repliegue que convertía su zona defensiva en un embudo para los rivales. Nunca mostró interés en el ataque, y únicamente marcó un gol oficial con el Valencia, el 13 de febrero de 1944 en el Metropolitano, con un fuerte un despeje que, ayudado por el fuerte viento, halló descolocado a Ederra y entró en la portería del Atlético de Madrid.

Pese a ser siempre rocoso en el contacto, Juan Ramón no era un jugador duro, pero no eludía el choque con el rival. Como valencianista, sufrió varias lesiones graves. Marcelino Campanal le rompió la nariz en un partido contra el Sevilla, dejándole para siempre ese aspecto de boxeador experimentado. Julio Elícegui, conocido como «el expreso de Irún», le rompió un brazo en un partido contra el Atlético de Madrid, lo cual le supuso un largo periodo de inactividad. Sufrió, además, dos roturas de pierna y un espectacular encontronazo con Nieva, delantero del Castellón, el 14 de noviembre de 1943, tras el cual ambos jugadores tuvieron que ser retirados con el rostro ensangrentado. Estos capítulos son una buena muestra de la valentía de Juan Ramón, que no dudaba en arriesgar su físico en una época en la que se jugaba con sólo dos defensas, que tenían que ocuparse de una línea de cinco delanteros. Sólo sufrió dos expulsiones a lo largo de su carrera. La primera, en la final de la Copa España Libre, el 18 de julio de 1937, tras enzarzarse en una pelea con el levantinista Martínez Catalá, que se fue con él al vestuario, y la segunda, el 23 de febrero de 1941 en Murcia, al protestar de forma ostensible un gol del equipo rival.

Con el paso de los años, Mestalla perdió la cuenta de su edad y los aficionados le consideraban ya un fenómeno natural inagotable. Su prestigio a finales de los años 40 no tenía discusión, la prensa le consideraba un oráculo y llegó a dar su nombre a un equipo de la competición regional. Pese a tener ofertas de otros clubes importantes, como el FC Barcelona, nunca quiso abandonar el club que confió en él años atrás y no le importó ir renovando su contrato año a año hasta su retirada. También explotaba un bar de éxito, en el que servía y comentaba los partidos con una llaneza impensable para el fútbol actual. En 1950, cumplidos ya los 38 años, jugaba poco pero seguía encontrándose en forma, por lo que no dudó en aceptar la propuesta de Carlos Iturraspe para jugar en el Mestalla. Especialmente destacable fue el curso del 52 en el que Juan Ramón, con 39 años, participó en 29 partidos de Liga en una temporada triunfal en la que el equipo filial se coronó campeón de Segunda y logró el ascenso a Primera División, posteriormente frustrado por la Federación.

Tras su retirada, el Valencia le concedió la Insignia de Oro y Brillantes y Juan Ramón prorrogó sus servicios al club como técnico del Mestalla hasta 1955. Posteriormente entrenó a Badajoz, Eldense, Atlético de Ceuta, Elche, Sabadell, Castellón, Mallorca, Ferrol, Málaga en Segunda División y al Elche, en la máxima categoría, entre 1961 y 1963. El 24 de mayo de 1950 le fue concedida la Medalla de Plata al Mérito Deportivo por la Real Federación Española de Fútbol. Su último trabajo para el Valencia CF fue el de ojeador. Juan Ramón falleció en Valencia el 15 de octubre de 1999, a los 87 años de edad.

Posición

Otros equipos

SD Erandio, Gimnástico CF, CD Mestalla

Récords

Más goles: Atlético de Madrid (2 goles)
Más partidos: FC Barcelona (36 partidos)
Más tarjetas: Ninguna
Más expulsiones: Levante UD (1 rojas)
Edad debut: 22,35 años (Arenys FC)
Edad 1º gol: 31,96 años (Atlético de Madrid)
Edad ult. gol: 36,50 años (Levante UD)
Edad ult. part.: 37,86 años (San Lorenzo de Almagro)

Estadísticas con el VCF

Competición:
Cambiar jugador:
Comparar con:
Temporada
Min
PJ
Tit
Sup
Cam
PG
PE
PP
Goles marcados
Tarjetas amarillas
Tarjetas rojas
1933-1934Campeón de Regional1802200011000
1934-193522502525001519000
1935-193614401616005110000
1936-1937Campeón de Regional346539390123511001
1939-1940Campeón de Regional369041410021515000
1940-1941Campeón de Copa315035350020510001
1941-1942Campeón de 1ª División34653939012748000
1942-194326102929001289000
1943-1944Campeón de 1ª División34203939022667100
1944-1945297033330015711000
1945-1946292533330114109000
1946-1947Campeón de 1ª División20252322101337000
1947-1948333040391523611000
1948-1949Campeón de Copa20872423101428100
1949-1950Campeón de Copa Eva Duarte901100010000
Total 37097 419 416 3 10 228 65 126 2 0 2